Exhibitions >

Previous exhibitions

The Espolin Gallery also shows exhibitions of other artists, older and contemporary art, theme- and touring exhibitions. See below for more information about previous exhibitions.


Kaare Espolin Johnson (1907–1994) was a Norwegian artist who lived in Nordland, in East Finnmark and Bodø. Afflicted from an early age by an illness that made him progressively blind, Espolin produced paintings, drawings and engravings with such a technique that the figures seem to be carved out of darkness. Constantly oscillating between realism and and surrealism, the artist depicted in his work both the harsh life of fishing communities and tales from Sami and Norse mythology. The Espolin museum in Kabelvåg has been rearranged on the occasion of LIAF 2022 – Fantasmagoriana. Six contemporary artists confront the imagery expressed in the artist’s visual explorations, considering it in a new light.

Artists in the exhibition:

Gaia Fugazza

Olof Marsja

New Mineral Collective

Thebe Phtogo

Christine Rebet

Rimaldas Vikraitis


LIAF, which celebrates its 30th anniversary this year, is the longest-running art biennial in Scandinavia. The 2022 edition of this nomadic festival will take place at Nordnorsk kunstnersenter in Svolvær (which has produced the festival since 2009), and at five different venues in Kabelvåg. The curators have chosen Kabelvåg partly because Nordland Art and Film College belongs here; a school that offers high-quality education in the field of moving images. Kabelvåg was also the place where Dada artist Kurt Schwitters was interned for a short period during World War 2.

Instead of starting with a concept, LIAF 2022 – Fantasmagoriana is based on an oral retelling of a story. This story conveys an archaeology related to the Arctic as a landscape for Gothic literature. Sharing the story was a way of handing over tacit knowledge, where information about natural, fictional and political events could freely weave together into new maps, which in turn evolved and adapted to the different contexts within which the invited artists operate.

The exhibited works establish a direct dialogue with the architecture that houses them. Francesco Urbano Ragazzi made it a rule that no temporary structures should be built, and that only technical equipment that already existed on the site should be used. This format responds in a concrete way to the urgent need for rethinking the way we produce major art events, in terms of their environmental impact. The same principle has guided the organization of travel and transport, as well as the choice of works – many of which have monumental dimensions although they are made of extremely light materials.

Read more https://info.liaf.no/


Exhibition with the two artists John Savio & Kaare Espolin Johnson

The Espolin Gallery 11.06.-14.08.2022

The summer exhibition The Boat and the Mountain present two different artists who have portrayed northern Norwegian nature and society, John Savio and Kaare Espolin Johnson.

The Sami artist John Andreas Savio (1902–1938) is known for his depictions of Sami life and culture in black and white woodcuts.

The Norwegian artist Kaare Espolin Johnson (1907–1994) is well known for his depictions of living conditions along the northern coast. Espolin worked with a distinctive mixed media technique on paper, and with lithography and serigraphy.

The two artists are of the same generation and both have references to childhood and upbringing in East Finnmark in their works. Both found inspiration for their motifs in observations of the sea and mountain landscapes of Lofoten, of people and villages on the islands. The exhibition contains a representative selection of works by both artists. Due to very different life cycles for the two artists, Espolin Johnsons production is by far more extensive than Savios. However, Savio managed to do much in his short life. Both artists have been influential on art and culture through their depictions on north Norwegian nature and society.

In selecting works of art for the exhibition, the curators have emphasized a shared interest for people, nature, and society of Nordland and Finnmark. Some depictions in the selection indicate that they visited the same places in Lofoten to find inspiration for their motifs. It is obvious that they were both fascinated by this landscape. We find depictions of places like Svolvær, Trollfjorden, Vågakallen and Trenyken at Røst.

The exhibition has works form the Arctic University Museum in Tromsø’s Savio Collection, Bodø Kunstforening and The Espolin Gallery’s own collection. It provides a broad presentation of how the two artists work with subjects and with different printmaking techniques. Such as woodcut, lithography, and silkscreen, and other techniques such as drawings and watercolors.

The exhibition is curated by Kristoffer Dolmen, director of Sámi Dáiddaguovddáš (Sami Center for Contemporary Art) in Karasjok and Malin Overholth, curator at Museum Nord.

The year before the Covid pandemic, the Espolin Gallery showed an exhibition from the Sami Center for Contemporary Art with prints by several Sami artists. Savio was also represented in this exhibition – and working on this exhibition inspired the idea of bringing Savio and Espolin Johnson together. With a closer look through the Arctic University Museum in Tromsø’s Savio Collection, the curators found more meeting points between the two artists that reinforced the interest in creating an exhibition with a main emphasis on their work within fine art printmaking.

Although the artists lived and travelled in the same areas, it is not known that they were acquaintances. Artistically they unite, their expressions suit each other, and one can see influences from the same leading artists of the time in both.

They both worked with printmaking and created multiple examples of their pictures that have reached many homes, also in northern Norway. Their motifs are also reproduced in books, on posters, and in calendars. They are artists who the public are reminded of in various contexts, also outside the gallery space. Their art has an appeal to still new audiences.

The exhibition is on display until August 14th 2022.

Open every day from 10.00-18.00


The Espolin Gallery 14. – 30.10.2022

The Espolin Gallery shows the work Seacsape by the British artist Andrea Greenwood. Greenwood developed the project Seascape after an artist-in-residency in Melbu in 2019. It is a collaboration between Galleri Espolin and Nordland Academy of Art and Science with participation of school classes in Melbu and Lofoten. The project has support from KORO.

SEASCAPE consists of small illuminated forms suspended in a mass to create a large three-dimensional shape, with striking shadows and light patterns created on the floor beneath it. The sculpture is inspired by the ebb and flow of seawater.

Taking inspiration from the artist Kaare Espolin Johnson (1907-1994), a scraping technique has been applied to the forms to create abstract drawings of the sea. Achieved is a striking depth of colour and blue glow throughout the installation.

The Norwegian artist Kaare Espolin Johnson was known for his iconic depictions of life in Northern Norway. Afflicted from an early age by an illness that made him progressively blind, Espolin produced paintings, drawings, and engravings with such a technique that the figures seemed to be carved in darkness. Oscillating between realism, dream and fantasy, the artist depicted both the harsh life of fishing communities and tales from Sami and Norse mythology.

Children in Lofoten and Vesterålen have contributed to creating Seascape. Andrea conducted digital workshops at Galleri Espolin with Miljøagentene and with school classes at Melbu and in Stokmarknes.


Andrea Greenwood lives in London and works with both sculpture and performance. The artist developed the project Seascape after an artist residency in 2019. As part of the program Neptune Art/Science Lab at Nordland Academy of Art and Science (NAKV) and Museum Nord. Gallery Espolin was a place to visit artists on the Residency Program in 2019. And has collaborated with the artist and NAKV further through our joint art residency project AiR Vesteraalen.


Furthermore, Andrea Greenwood been part of Artist in Residence Vesterålen together with two other artists from the UK, Mia Harris and Will Renel. They developed a three-part project with a joint title “Scapes” for their artworks: Landscapes, Skyscapes and Seascapes. Their project ended in exhibitions during the festival Sommer-Melbu in July 2022.

The Nordland Academy for Arts and Science is producer of AiR Vesteraalen. With main partner Cultural cooperation in Vesterålen and Museum Nord. It’s an artist in residency program for five municipalities in the Vesterålen islands that houses artists from Europe. The Subject in Hadsel is Art & Society.

Avtrykk 1971–2021
Galleri Espolin 26.6.–22.8.2021

Stor grafikkutstilling av Thor Erdahl
Thor Erdahl arbeider parallelt med maleri og grafikk. Utstillingen på Galleri Espolin viser et utvalg av Erdahls grafiske produksjon gjennom 50 år. Han har siden tidlig på 1970-tallet arbeidet med grafikk og det grafiske uttrykk. Lofoten og Nord-Norge er hans bakteppe. Erdahl har arbeidet med dyptrykk og benyttet seg av etsning og koldnål. I tillegg har han arbeidet med silketrykk, litografi og tresnitt. Det er maleriet han har utviklet de senere år, men det var som grafiker han først fikk anerkjennelse. Samlet vil utstillingen gi en bred presentasjon av hvordan Erdahl jobber med motivkretsen i ulike formater og grafiske teknikker.

Noe av det som fascinerer meg med det grafiske uttrykket, er prosessen og alle de tekniske operasjoner som fører fram til det opprinnelige resultat som vi betegner som original grafikk. Jeg jobber med metall grafikk hvor jeg etser syre i metallet, og riper med koldnål, platen svertes inn med sverte for så å trykkes over på papir i en kobbertrykkspresse. Dette kalles for dyptrykk og resultatet blir et originalt grafisk uttrykk. Papir, sverte, kobber og sink er et deilig materiale. 

– Thor Erdahl


Billedkunstneren Thor Erdahl fylte 70 år den 22. mai. Utstillingen på Galleri Espolin er den siste av tre separatutstillinger den produktive kunstneren åpner i jubileumsåret 2021. Tidligere i mai åpnet Erdahl utstilling med sine malerier både i Galleri Syn/NorlandiART på Lovund og Adde Zetterqvist Kunstgalleri på Storjord i Saltdal.

Thor Erdahl (f. 1951) har utdannelse fra Statens Kunstakademi (1972–78) og Statens Håndverks- og Kunstindustriskole (1969–1972) i Oslo. Han har hatt en rekke utstillinger i Norge og internasjonalt siden hans debut på Høstutstillingen i 1974. Kunstneren er representert i Nasjonalgalleriet, Nordnorsk kunstmuseum, Universitetet i Tromsø, Norsk kulturråd, Troms fylkeskommune, hurtigruteskipene «Kong Harald» og «Trollfjord» m.m.

Han har gjort flere offentlige utsmykninger; i nærområdet kan man merke seg Kabelvåg Torg. Like ved ligger Lille Kabelvåg – kunstgalleri og museum, som han har bygget opp sammen med sin kone Inger Anne Nyaas. Utstillingen Avtrykk 1971–2021 vises fra lørdag 26. juni frem til 22. august 2021.

Utstillingen er støttet av Nordland Fylkeskommune.

Galleri Espolin 23.04.-31.05. 2021

Klara Sofie Ludvigsen works with improvisational dogmas in the darkroom and use the results of these to produce large scale works. Topohusk is part of a long term process of exploring improvisation and formalism in photography.

The title Topohusk is a self made word, grasping the thematic of bodily knowledge of a landscape and a topography the body no longer has access to.

Klara Sofie Ludvigsen (f. 1983) got her education from Kent Institute of Art and Design in England (2006), with exchangestudies at Universitat Politècnica de Catalunya i Barcelona. Ludvigsen lives and works in Bergen.





Prints by 15 Sami Artists

Galleri Espolin 13. juni – 30. august 2020

 Welcome to our summer exhibition at the Espolin Gallery.

Norske Grafikere is an organisation that celebrated 100 years in 2019. There were held several exhibitions that showed prints to mark this jubilee. The exhibition that is shown at the Espolin Gallery were displayed at Norske Grafikere’s gallery in Oslo to mark the end of the anniversary year, in December 2019. It is to be continued with more exhibitions in Nordland

The exhibition forms a meeting between artists from different periods of time and different generations of Sami artists, from John Savio (f. 1902) to Ragna Misvær Grønstad (f. 1984). The title «Conventus» comes from a woodcut by the artist Geir Tore Holm; the word can have different meanings, where two are meeting and gathering. An important place to meet in Sami culture is by the fireplace –  Árran – which is also the title of a woodcut by Hans Ragnar Mathisen. The exhibition «Conventus» connects time and present by a collection of images of life, culture, and nature, from the humoristic to the serious. It displays a range of different expressions and printmaking techniques, from traditional to innovative formats.

Works from RiddoDuottarMuseat in Karasjok, Saviomusea in Kirkenes, and from some of the artists.

Together it provides a broad presentation of how Sami artists works with various printmaking techniques, such as woodcut, etching, monotype, silkscreen, print on glass and aluminium.

The exhibition is curated by Kristoffer Dolmen, director of Sámi Dáiddaguovddáš (Sami Center for Contemporary Art) in Karasjok and Elise Cosme Hoedemakers, art historian and curator at the organisation Se Kunst i Nord-Norge.

The Artists in the exhibition:

John Savio (1902-1938), Oddmund Kristiansen (1920-1998), Iver Jåks (1932-2007), Inga Nordsletta Pedersen (1932), Trygve Lund Guttormsen (1933-2012), Aage Gaup (1943), Hans Ragnar Mathisen (1945), Arnold Johansen (1953), Eva Aira (1957), Tomas Colbengtson (1957), Lena Stenberg (1961), Kristin Tårnesvik (1964), Katarina Pirak Sikku (1965), Geir Tore Holm (1966) og Ragna Misvær Grønstad (1984).


The exhibition is part of a 3-year dissemination project that focuses on Sami art and is supported by the Arts Council Norway. The displaying of the exhibition in Nordland is supported by Nordland County Council.

Kalkulerte Øyeblikk 
Galleri Espolin 8.6.–15.8.2018

I utstillingen «Kalkulerte Øyeblikk» viser Unni Askeland en serie stiliserte landskap, eksteriør og interiør. Flere av landskapsbildene er fra Kløfta i Oslo, der kunstneren bor og arbeider. Hun forteller at det er en iscenesettelse av eget liv og et forskjønnet lokallandskap.

Utstillingen omfatter 15–20 nye malerier og noe grafikk, deriblant to litografier fra serien Munchadopsjoner fra 2004. Noen av maleriene er bilder fra tidligere utstillinger, som Selfie fra Sengen 2 og Selvportrett.

Askeland arbeider med maleri, grafikk og performance. Utdannet ved Kunstskolen i Kabelvåg, Vestlandets Kunstakademi i Bergen og Statens Kunstakademi i Oslo. Hun har hatt en rekke separatutstillinger og deltatt bl.a. på Høstutstillingen og Østlandsutstillingen. Hun har stilt ut i Göteborg, København, Amsterdam og New York.

Unni Askeland er omdiskutert i både kunstverden og media og kjent for sine Munchadopsjoner. Kunstneren vakte oppsikt da hun i 2004 viste en serie litografier og malerier som hun kalte «Munchadopsjoner» der hun bearbeidet Edvard Munchs kjente motiver og hvor noen ble innkjøpt av Nasjonalmuseet. Hun har også gjort det store trykkeprosjektet BIG BIG BIG, som er en serie silketrykk hvor Askeland trykket tolkninger av kjente ikoner.


Galleri Espolin 27.04.–03.06.2018

I utstillingen «Oblivion» funderer jeg på hvor ting starter, om de mange veiene som fører til  hvem vi er, hva vi gjør, hvorfor blir ting som de blir. Det er mange omstendigheter som påvirker oss underveis, vi forholder oss til skiftende seilingsmerker hele tiden. Vi beveger oss i fortid og nåtid.

Leira er et utfordrende og samarbeidsvillig materiale som krever nitid konsentrasjon og tilstedeværelse, noe som også gjør at hver berøring setter spor.  Både volum og flater skal bearbeides. Akkurat passe, akkurat til den ytterste grense av hva formen kan tåle. Tenker mens jeg holder på; på vinden som stryker langs en vegg, som raserer og rister, som legger til ro.  Noen ganger er det som en indre storm i sjelen som skal ut og skaper trykk og nerve. Jeg  er ikke opptatt av å gjenskape naturen rundt meg, den er en del av meg og setter sine spor.

 Naturen ligger i hånden, tanken, i hjertet og blodet.         – GWS –

Grethe Winther-Svendsen er keramiker og har verksted i Svolvær. Hun arbeider i mange forskjellige materialer, men vender stadig tilbake til leira. Kunstneren har utdannelse fra Statens Håndverks- og Kunstindustriskole i Oslo. Deltatt på en rekke separat- og gruppeutstillinger.

2017    02.09.-31.09.  ”Doodle Maps” Bjørn Tore Stavang.

2017    10.06.-31.08.  “Kunsten å tegne til en tekst» Dagfinn Bakke.

2017    04.05.-28.05.  «Tildekkende Øyeblikk» Roar Kjærnstad.

2016    03.06-31.08.   «Akvareller» Lars Lerin.

2016    åpning 22.05. «Fotografier» Odd Gjerstad.

2016    05.02.-28.02.  «Michezo» Vebjørg Hagene Thoe.

2015    07.08-03.01.16 «Historien om Mennesket og Rovdyra». Utstilling fra Vesterålsmuseet.

2015    05.06.-03.08. «Maleri» Snorre Kyllingmark.

2015    07.05.-25.05. «Ni samiske tidsbilder» I «Ovcci sámi áigegova». Vandreutstilling fra                           RiddoDuottarMuseat.

2015    05.03.-24.04.  «Lyriske avtrykk» Nina Jo Melbøe.

2014    15.11.-23.1.1. Avtrykk – «Den levende erfaring» Margrethe Iren Pettersen,                                                vandreutstilling av SKiNN.

2014    07.09.-14.09.  «Lyden av kunst» Vandreutstilling av Nasjonalmuseet og SKiNN.

2014    13.06.-24.08.  Håkon Gullvåg i Galleri Espolin.

2014    21.03-21.05    «Homage to Espolin» Trym Ivar Bergsmo

Skiftende kunstutstillinger ved Galleri Espolin 2005-2020



2013    20.09.-31.10.  «Se Torsken» Vandreutstilling av Tromsø Museum – Universitetsmuseet.

2013    07.06.-30.09.  «Malerier og tegninger 2011-2013» Yngve Henriksen.

2013    21.03.-21.05.  «Den Nakne Kajakk» Maria Gradin.

2012    25.03.-09.05.  Kunstutstilling Maria Sundby.

2012    Åpning 09.06.Jubileumsutstilling 20 år med Espolin.

2012    27.06.-30.09.  «Kull, oljepastell og malerier» Aase Guldbrandsen.

2012   17.11. Auksjon – stor billedauksjon med over 50 bilder og kunstnere fra hele                                        Skandinavia. Kaare Espolin Johnson, Ørnulf Oppdahl, Åsa Åkerstrøm, Karl                                                           Gustav Gjertsen, Bengt Jacobsson.

2011    21.11.-26.11.  “Oil Rich N&N” George Osodi. Turne: SKiNN.

Produsert av Nasjonalmuseet for kunst, arkitektur og design.

2011    27.05-15.09    Ørnulf Oppdahl i Galleri Espolin.

2010   22.09.-29.10.  “KVIT FESK SVART HAV” Herdis Maria Siegert

2010   04.06.-29.08.  Oscar Bodøgaard i Galleri Espolin.

2010   åpning 05.10. “Pelagial” Ingrid Larsen.

2010    åpning 24.03. “Malerier” Åsne Wold.

2010    14.01.-21.02   «Contemporary Memory» Viktor Lind. Turne: SKiNN. Produsert av                                      Nasjonalmuseet for kunst, arkitektur og design.

2009    30.07.-30.09   «Malerier» Magnus Thorèn

2009    10.06.-26.07.  «Malerier» Tove Hov Jacobsen

2009                            «Inn i mitt hode» Karl Gustav Gjertsen

2008    30.07.-30.09   «Ambiguous Landscapes» Lisa Klapstock, del av LIAF.

2007    30.07.-30.09   Om bord på Trollfjord

2007    30.07.-30.09   Ny utstilling på Galleri Espolin tilknyttet jubileet 2007 Kaare  Espolin Johnson i 100 år på galleriet.

2007    åpning 11.03. «Fotografier» Rune Johansen

2006    30.07.-30.09   Scandinavian Design

2006    22.02.-15.05.  «Malerier» Anne-Cathrine Tine Lundkvist

2006    åpning 01.06. «Malerier og akvareller» Odd Helmersen

2005    15.06.-15.09   «Malerier» Yngve Henriksen