Neptun brenner!

Året var 1946. Oppryddingen etter krigens lange år var godt i gang. Sildoljefabrikken Neptun på Melbu ble overdratt fra selskapet Gunnar Frederiksen AS til Direktoratet for fiendtlig eiendom, som følge av Gunnar Frederiksens økonomiske samarbeid med okkupasjonsmakten og hans NS-medlemskap. Nå skulle staten drive sildoljefabrikken.

Samme året brøt det ut storbrann på den lille øya utenfor Melbu.

Da det begynte å brenne i 1946 var det for andre gang i Neptuns historie
I 1912, bare to år etter fabrikkens oppstart brøt en større brann ut på anlegget. Likevel var fabrikken i drift igjen allerede året etter.
Flammehavet nede på Svinøya i 1946 skulle tvinge produksjonen ut under åpen himmel i mange år etterpå
En ung mann ved navn Halvor Ribe hadde fått sansen for fotografering. Under frigjøringen hadde han gått grundig til verks og dokumentert både tysk og norsk aktivitet på Melbu med fotoapparat.
Nå tok han fotoapparatet med seg ned på Svinøya.
Flere av bygningene nede på industriområdet var bygget av teglstein, noe som bidro til å berge en del av anlegget.
Mellageret, en stor trebygning, stod ikke til å berge.
Brannmannskapet kjempet tappert mot flammene. Her avbildet foran brannstasjonen på Melbu ca 1950.
Etter brannen tok det 12 år å få på plass et nytt mellager. Først i 1958 stod det nye melloftet ferdig. Fabrikkvirksomheten fortsatte helt frem til midten av 1980-tallet